En busca de la oscuridad

No cabe duda: nos conviene dormir en la mayor oscuridad posible.
Numerosos estudios recientes lo demuestran, tanto durante la siesta como por la noche.

Placeres de Verano

Si hay un gran placer en verano, es echarse la siesta durante las horas más calurosas del día. Haríamos mal en privarnos de ella, ya que los beneficios son numerosos. La sensación de descanso y placer que obtenemos de ella es ampliamente compartida. Estudios recientes* demuestran que dos condiciones, especialmente sencillas de aplicar, pueden aumentar los beneficios: un mínimo de 30 minutos (y según la persona, 10 minutos más para conciliar el sueño) y un antifaz sobre los ojos. Ambas tienen beneficios cuantificables para la memoria y la función cognitiva.

«Dormir con una venda o un antifaz sobre los ojos favorecería el sueño de «ondas lentas», una fase considerada la más reparadora para el organismo y conocida por su importante papel en la mejora de la memoria».  Porque el sueño ayuda a consolidar la memoria.
Estudios científicos han demostrado que los participantes que llevaban antifaces tenían mejor rendimiento en el aprendizaje cuando se despertaban, mejor velocidad de reacción en las pruebas de vigilancia psicomotriz y mejor memoria episódica.

De hecho, la luz tiene muchos efectos sobre nosotros, como aumentar nuestro ritmo cardíaco para que podamos estar más activos. De ahí el interés de dormir a oscuras para reducir este ritmo cardíaco y permitir que el cuerpo descanse.
Así lo confirman los resultados de otro estudio que revela que dormir en un ambiente demasiado luminoso afecta a nuestra capacidad para regular la glucosa. De hecho, los que dormían en una habitación más luminosa mostraban una mayor resistencia a la insulina por la mañana.

Recomendaciones

Phyllis Zee, jefa de la División de Medicina del Sueño de la Universidad Northwestern de Chicago, ofrece una pauta: si puedes distinguir objetos en la habitación en la que duermes, es porque no hay suficiente oscuridad. Ante esto, esta experta en ritmos circadianos también recomienda :

  • No duermas con la luz encendida. Si es necesario, utiliza lámparas de noche con una luz suave a ras de suelo,
  • eliminar la luz de las pantallas y los LED, demasiado estimulantes para el cerebro (luz azul),
  • mover la cama de modo que la cara quede lo más alejada posible de las fuentes directas de luz exterior,
  • utiliza un antifaz e instala persianas o cortinas opacas,
  • desenchufa las regletas con indicadores luminosos, las cajas wifi o cualquier aparato electrónico cuyos diodos sean fuentes de luz.

Es esta oscuridad la que recomienda el método palming del doctor Bates. Consiste en cubrir los ojos cerrados con las palmas de las manos. El objetivo es que la retina y los nervios ópticos descansen de la estimulación luminosa.

Un Verano lleno de vida

La energía del verano y su luz animan a la gente a levantarse temprano, acostarse tarde y ser muy activos. También genera ganas de fiesta y comunicación. Es la estación de los encuentros y los intercambios, las barbacoas, la alegría y los estallidos de risa llevados por la música y el baile. Es la estación de sentarse con los amigos o la familia a comer ensaladas de verduras crudas, melones y sandías. Todas estas condiciones son esenciales para estimular nuestro cerebro y favorecer la regeneración neuronal y la plasticidad. Sin olvidar de proporcionarle una buena noche de sueño, así como una buena siesta… ¡en la mayor oscuridad posible!

Ver mejor de verano

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